Le petit café : un plaisir toxique ?

Un adulte en bonne santé peut boire 4 à 5 tasses de café par jour. La caféine, qui est au cœur de cette boisson éthiopienne originale, peut faire partie d’un régime alimentaire sain pour la plupart des gens. Cependant, soyez très prudent avec la caféine pure dans les compléments alimentaires. Elle peut être mortelle. Êtes-vous un amoureux du café ? Découvrez tout sur ses effets dangereux dans cet article.

Café : de quoi s’agit-il ?

La plupart des cafés proviennent d’une plante appelée Coffea arabica, bien que le Coffea robusta soit également cultivé. Bien que la plante soit la même, les conditions climatiques et la géographie donnent au grain de café un arôme spécial. Il est également distinct et est personnalisé par la récolte, la torréfaction et le stockage.

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Une tasse de café contient environ 100 mg de caféine et 70 mg d’antioxydants. Un espresso contient 198 mg de caféine et environ 140 mg d’antioxydants. À cela s’ajoute un café décaféiné 2-3 mg et des quantités variables de caféine selon son extraction. On estime que plus de 400 milliards de tasses sont consommées dans le monde chaque année. Le pays qui consomme le plus de café est la Norvège, avec 9,1 kg par habitant et par an !

Le café est-il vraiment dangereux ?

Lorsque nous parlons des effets du café, nous faisons en fait référence à son ingrédient actif, la caféine. Il s’agit d’un alcaloïde que l’on trouve aussi dans le thé, certaines boissons gazeuses et les boissons énergisantes. Certaines études remettent en question l’existence d’une corrélation entre la consommation de caféine et les maladies cardiaques ou le risque d’arythmie. Cependant, la perception générale et la recommandation des médecins sont toujours de ne pas en abuser. La caféine est un stimulant du système nerveux central et, en tant que tel, est arythmogène.

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Le cardiologue Fernando Fabra explique que, en tant que stimulant, il provoque une augmentation de la pression artérielle. Elle peut entraîner une tachycardie en raison de son effet vasodilatateur. Toutefois, cet effet est le plus perceptible chez les enfants et les adolescents, qui n’y sont pas habitués.

Comment la caféine affecte-t-elle notre cerveau ?

Lorsque nous buvons une boisson caféinée, elle se dissout et se propage dans notre corps jusqu’au cerveau. À ce niveau, elle se lie aux protéines qui reçoivent normalement l’adénosine, une substance qui provoque la somnolence. La concentration la plus élevée de caféine dans le sang se produit 45 à 60 minutes après l’ingestion. Ensuite, au fil des heures, le foie dégrade la caféine dans le sang. Cela signifie qu’il en reste moins pour combattre les molécules d’adénosine qui nous font dormir. Ainsi, nous sommes de nouveau fatigués.

De plus, les récepteurs d’adénosine du cerveau sont liés aux récepteurs de dopamine. La caféine nous rend heureux parce qu’elle combat la sensation de fatigue, en facilitant le travail de la dopamine. Par conséquent, elle augmente notre sensation de plaisir. Et c’est précisément la dopamine qui est responsable de l’effet de dépendance du café. Toute substance qui active la sensation de bien-être par le biais de cette substance donnera envie d’en faire l’expérience encore et encore.

Problèmes que le café peut causer

Malgré les avantages que la consommation de café peut nous apporter, cette habitude peut provoquer une série d’effets secondaires. Jetons un coup d’œil à certains d’entre eux :

  • Maux de tête : boire du café en grande quantité peut provoquer des maux de tête et même des migraines.
  • Il nuit à la santé gastro-intestinale : le café est une boisson irritante et sa consommation excessive peut provoquer des ulcères et endommager l’intestin et l’estomac.
  • Il affecte notre humeur : il nous rend plus anxieux et plus euphorique.
  • Augmente le risque de fausse couche : pendant la grossesse, il est préférable de ne pas boire de café. Il modifie les niveaux d’hormones de la femme enceinte et lui fait courir un risque sérieux de fausse couche.

Une autre conséquence de la consommation excessive de café est la survenue d’hallucinations, selon cette étude de l’Université d’Antioquia (Colombie). Elles peuvent être visuelles (voir des choses qui ne sont pas vraiment là). Ces hallucinations peuvent aussi être auditives (entendre des sons qui ne viennent de nulle part).

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